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La Copiapó, El Primer Ferrocarril (en restauración)

Estación: Baquedano L1
Autor: Zerreitug
Fecha: 1988

En restauración

A fines de la mitad del siglo pasado, la región de Copiapó experimenta un fuerte auge económico derivado de la explotación de minerales de plata, principalmente proporcionados por las minas de Chañarcillo y Tres Puntas.

Por tal motivo, la modernización del transporte y de las comunicaciones adquiere real necesidad e importancia, y en 1849, Guillermo Wheelwright, un norteamericano de espíritu pionero, conocido en el norte como empresario marítimo, junto con un grupo de ricos mineros de Copiapó, organiza la sociedad que daría vida al ferrocarril de Caldera a Copiapó.

El 20 de noviembre de 1849, el Presidente de la República, Don Manuel Bulnes, firma la ley que concede el permiso para la construcción de la vía ferroviaria.

La obra es encargada a Wheelwright, la que se realiza en menos de dos años, y el tendido de la línea es inaugurado el 25 de diciembre de 1851.

La “Copiapó”, una locomotora de 20 toneladas, con varios carros de pasajeros, recorre los 81 kilómetros del trayecto.

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